El fotógrafo

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Estas vacaciones fuimos a uno de los hoteles en Ixtapa todo incluido, donde generalmente pasamos nuestros veranos y Semas Santas, ya que Ixtapa es el lugar ideal donde se es posible derretir todas nuestras preocupaciones y frustraciones, así como revivir al recuperar toda la vida que se ha perdido con los sacrificios del año.

Generalmente, la mayor parte de nuestras vacaciones en estos hoteles siempre la pasamos en la zona de las albercas y cerca de la playa, donde es posible ordenar toda la comida y bebida que uno quiera.

Debo decir que cada vacación en cada uno de estos hoteles es distinta cada vez que la tomamos y cada vez suceden cosas distintas y conocemos a personas distintas de muchos lugares del mundo y de otras partes de la República.

Esta vez no fue la excepción, ya que conocimos 4 o 5 personajes de los que siempre nos acordaremos; sin embargo, hay uno en particular de quien me acordaré y probablemente veré de nuevo.

Se trata de un fotógrafo holandés  llamado Erich Van der Kleist, quien se ha dedicado por los pasados 20 años de su vida a fotografiar cosas específicas que le llaman la atención y que le dan algún significado.

Erich dice que el mundo está lleno de simbología y metáforas sobre la vida en general, especialmente sobre la vida y la existencia humana.

Durante los pasados diez años, Erich ha tenido tres ciclos fotográficos, donde ha puesto particular profundidad y posteriormente los ha vendido a revistas como National Geographic, entre muchas otras más.

Su primer bloque de fotografía, en el que invirtió buen tiempo durante esta década, fue a objetos que se encontraban tirados en el suelo de las calles, como envolturas de papel, pedazos de plástico, cosas olvidadas y perdidas de distintos tipos.

Con estas sesiones fotográficas, Erich intentaba capturar la esencia de lo perdido y lo olvidado, algo que hacemos todos los días por no prestar la atención adecuada a lo que no nos interesa y en lo que no vemos mucho potencial, una actitud generalmente errónea.

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Su segundo bloque fue dedicado exclusivamente a charcos de agua distribuidos en todo tipo de terreno, como en la calle, casas, hoteles, jardines, así como en cualquier objeto semicircular o incompleto donde el agua pueda reposar.

Erich dice que estos charcos son una representación de la relatividad del tiempo y la pequeñez de los momentos, en comparación a la eternidad que se encuentra en el océano, un océano que por lo general nunca vemos hasta cuando ya es demasiado tarde.

Su tercer bloque fotográfico consistió en dos secciones que después formaron parte de la misma.

Se trataba de fotografiar a muchos tipos de insectos en su hábitat natural, como arañas, pulgas, alacranes, etcétera.

Después fotografiaba extremidades del cuerpo humano con piquetes o mordidas de insecto, intentando representar el hecho de que hay cosas que no hay que mezclar.

Estoy en espera de sus nuevos trabajos.

Von Manstein el genio

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El día de ayer, después de mi clase de un curso para aprender inglés rápido, al llegar a mi casa encontré una revista que llevaba ahí ya algo de tiempo, sobre ciencias militares, ya que toda mi vida he sido aficionado a la historia militar.

Aquella revista hablaba de muchos temas y contiene muy buenos artículos sobre estrategia y tácticas militares, donde un artículo en especial llamó mi atención, como siempre lo hacen cualquiera de los que hablen de ese tema; se trata de la batalla de Francia en 1940, una batalla perfecta en cuestiones tácticas y estratégicas para mi gusto.

La Segunda Guerra Mundial explotó con la invasión alemana a Polonia, el 1 de Septiembre de 1939, que resultó en una aplastante derrota del ejército polaco en un tiempo de tan solo tres semanas.

La derrota polaca fue resultado de su inhabilidad de utilizar sus fuerzas en conjunto y coordinación, de la manera que lo hicieron los alemanes con su Blitz Krieg (guerra relámpago), que consiste en la coordinación perfecta entre la fuerza aérea, infantería y divisiones blindadas y concentrar el ataque en un punto especifico del perímetro del frente, para después rodear y destruir al enemigo y capturar sus suministros para el uso propio, como municiones, petróleo, armas y alimentos.

Al haber invadido los alemanes Polonia, Francia e Inglaterra, declararon la guerra a la Alemania Nazi; sin embargo, no habría verdaderos enfrentamientos entre estas potencias (excepto por la fallida campaña de Noruega, por el puerto de Narvik), hasta Mayo del año entrante, cuando después de una larga espera estos contrincantes finalmente se verían las caras.

En principio, el alto mando alemán tenía planeado derrotar a la coalición franco británica, siguiendo el plan Schlieffen, que consistía en hacer un asalto mayor por Holanda y Bélgica (violando su neutralidad) y entrar violentamente a Francia por su noroeste, con la posibilidad de cortar hacia el sur y tomar nuevas posiciones a la retaguardia de París, para después negociar la paz desde una posición de poder.

Sin embargo, este plan se había intentado ejecutar durante la última guerra (Primera Guerra Mundial) y había sido detenida por el ejército francés en las afueras de París.

Por esta razón, el Mariscal Erich Von Manstein sabiamente se opuso a este plan, sabiendo que los aliados de estar a la defensiva podrían detener al ataque alemán debido a que serían constantemente re-subministrados por sus inmensos recursos provenientes de sus imperios en África, así como por el hecho de que al tener una defensa concentrada (debido al corto perímetro del frente) no habría puntos débiles donde concentrar el “ Schwerpunkt” o el punto clave del ataque.

Por esta razón, Von Manstein propuso hacer un ataque escandaloso a las regiones de Wavre y Florennes en el corazón de Bélgica, que pareciera que fuera el verdadero ataque, cuando en realidad era una distracción para atraer al cuerpo central de las fuerzas aliadas y después cerrar la pinza al lanzar el verdadero ataque bajo el mando del General Heinz Guderian por las Ardenas y maniobrar hacia el norte hasta el puerto de Calais en Canal de la Mancha, atrapando así a las fuerzas enemigas forzándoles a rendirse incondicionalmente.

La trampa funcionó y la Segunda Guerra Mundial habría terminado en el verano de 1940 con una victoria alemana, si no hubiera sido por la Marina Real Británica y su fuerza aérea, cuyos esfuerzos lograron la retirada de todo el ejército británico, quien después pelearía hasta obtener la victoria en 1945.

En el camino andamos

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Antes de que se domesticaran las bestias, se inventaran los barcos, autobuses y aviones, y se crearan conceptos como el de VivaAerobus, los hombres que querían viajar, caminaban. Los motivos de sus viajes también eran muy distintos de los nuestros. No se trataba sólo de salir a ver qué ofrecía el mundo o a buscar las emociones que la rutina y la cotidianeidad se habían encargado de extinguir en el lugar de origen.

Las primeras travesías debieron emprenderse por motivos de supervivencia; era preciso encontrar lugares donde la tierra diera nuevos frutos o donde se hallara protección frente a las constantes amenazas que latentes en la naturaleza. Y esos primeros viajes, los más osados y riesgosos, se hicieron sin más motor que la propia energía y sin más defensa que las fuerzas del propio cuerpo.

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Estas reflexiones fueron inspiradas por un artículo que leí esta mañana en El País, acerca de Nacho Dean, un joven español que le dio la vuelta al mundo caminando. Bueno, lo de “la vuelta al mundo” es, más que nada, una expresión, porque si nos ponemos estrictos, la verdad es que Dean no visitó cada rincón del planeta. Pero con 33 mil kilómetros, 31 países y 4 continentes recorridos a lo largo de tres años, bien podemos permitirnos tal descripción.

Algo que me parece muy interesante, es que la travesía de Dean, como las caminatas primigenias de nuestros ancestros, también fue motivada por la supervivencia. El escritor, fotógrafo y viajero de vocación, y rescatista de profesión, cuenta que su proyecto comenzó a forjarse mientras recorría un tramo del Camino de Santiago. Entonces pudo constatar la magnificencia de la naturaleza, así como el riesgo en que la humanidad le ha puesto durante siglos.

Las comodidades y los bienes a los que tanto nos aferramos, y que se vuelven insignificantes cuando lo más importante es no perder el rumbo, son los que nos han llevado a talar hectáreas de bosques, a terminar con especies de fauna y flora y a volver irrespirable el aire de muchas ciudades. Así que para Nacho Dean la caminata fue, por una parte, una forma de alzar la voz y alertar acerca de lo urgente que es proteger nuestro entorno; por otro lado, fue una forma de probar que al recuperar prácticas tan esenciales, como el uso de la propia motricidad, podemos experimentar la vida y el mundo que habitamos de una manera mucho más intensa.

Como bien podemos imaginar, un viaje así no estuvo exento de peligros. En Perú, Dean fue asaltado por una pandilla perteneciente a las peligrosas maras; en Chiapas contrajo el chikunguya, pero la enfermedad se manifestó hasta que llegó a Oaxaca y ahí permaneció varios días en cama; en los lindes de Veracruz y Tabasco fue perseguido por un grupo de hombres armados con machetes y entonces decidió que sacaría de su itinerario los lugares en los que su vida corriera un auténtico peligro. Sin embargo, el viajero afirma que todo eso queda más que compensado con los cientos de veces que contempló el cielo estrellado y con las muchas historias que descubrió en el camino.

Sin importar la forma o el medio de transporte en que se haga, viajar es siempre una experiencia enriquecedora. Pero caminar lo es aún más, porque nuestros pies dejan su leve huella, al tiempo que nos transmiten algo de cada lugar que pisan.

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Cómo empezar a tomar fotos

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Para empezar, debemos conocer nuestro equipo, ¿No crees?

Primero que nada, veremos las partes de una camara. Todavía no te preocupes mucho por la marca, esencialmente todas tienen las mismas partes. Veamos este diagrama; está en inglés, así que iré traduciendo cada término y explicando lo que hace

Yo prefiero una siempre confiable Nikon, pero bueno...
Yo prefiero una siempre confiable Nikon, pero bueno…

-Por delante-

Power Switch (Interruptor): Creo que este se explica solo, ¿No? Mientras esté en “off”, no podrás inmortalizar una sola imágen (aunque si tienes batería si puedes mirar a través del visor… claro, siempre )

Main control dial (Botón de control principal): Éste te dará las opciones básicas de tu cámara fotográfica

Shutter button (Disparador): Sencillo, con este botón tomarás la foto

Mode dial (Perilla de modo): Al girarla, podrás elegir entre cada uno de los modos disponibles de tu equipo

Flash: No, no es el superhéroe mas rápido del mundo, aunque tampoco creo que hayas venido aquí sin haber escuchado esa palabra. Es la luz que sale de la parte de arriba de la cámara cuando tomamos una foto. No siempre está expuesta y necesita estar activado para poder usarse

Lens (lente): La lente de la cámara. Sin ella, el cuerpo de la cámara por si solo no te sirve de mucho. No te preocupes, normalmente encontrarás kits de lente y cuerpo de cámara

Lens release button (Botón para remover la lente): Nunca intentes remover tu lente sin antes presionar este botón y después girar tu lente. Luego hablaré de la posición correcta para hacer esto

Flash Button (Botón de Flash): No creo que éste necesite mucha explicación, ¿O sí? Es el botón con el que activas el Flash (algunos modos ya lo traen activado por default)

Lens focus mode switch (Interruptor de modo de enfoque de la lente): Sencillo. Sirve para cambiar de modo de enfoque. Los tres mas comunes son Manual, Semi-Automático y Automático

-Por detrás-

View Finder (Visor): Tampoco creo que éste necesite mucha explicación, ¿Verdad? Por ahí es donde puedes verlo que vas a fotografiar. Tambien puedes verlo por la pantalla, y cada una de las dos opciones tiene sus ventajas y desventajas. Luego hablaré de eso

Play Button (Botón “Reproducir”): Sirve para visualizar tus capturas, y en caso de video, reproducirlo

LCD Display (Pantalla): En realidad el término en inglés es un pleonasmo, pues LCD es acrónimo de “Liquid Crystal Display”. La pantalla es donde puedes visualizar las opciones de tu cámara fotográfica

Erase Button (Botón “borrar”): Se explica por sí mismo, ¿No? Si no te gustó tu foto, usa este botón y deshazte de ella…

Cross Keys (Teclas de Cruz): Muy similar al control de tu consola de videojuegos favorita, estas teclas direccionales sirven para navegar a través de las opciones de tu cámara (no intentes mover el cuerpo de la modelo con ellas, no funcionará)

Memory Card Slot (Ranura para tarjeta de memoria): Ahí es donde insertas el medio que contendrá tus capturas. Es como un humano, sin memoria, no hay recuerdos… ¿Te acuerdas como se llamaba la parte anterior?

Bueno, espero que esto te haya servido para familiarizarte a grandes rasgos con tu equipo. Puede ser que las posiciones de algunos de estos componentes varien, pero siempre será fácil encontrarlos mientras puedas recordar el ícono que corresponde a cada uno.

Si te queda alguna duda, también puedes checar este video

Recuerda que puedes contactarme para mayores detalles, y mientras tanto espera el próximo post.

Saludos