Documentales

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El domingo decidí no hacer nada durante todo el día y quedarme en mi cama viendo documentales hasta que se obscureciera, para después simplemente dormir temprano a modo de estar fresco el día siguiente, debido a que como a muchas personas, el lunes se me complica mucho.

Existen muchos canales para ver documentales algunos buenos y otros no lo son tanto, o más bien, han bajado mucho de calidad.

Antes, hace como unos 7 años, me gustaba mucho ver los documentales en el History o Discovery Channel,  ya que transmitían un muy buen contenido; sin embargo, estos dos canales a mi parecer han perdido mucha calidad y sus documentales muchas veces son de mala calidad, falsos o ambiguos.

Debo decir que no hay nada que me moleste más que un documental ambiguo, en otras palabras, un documental donde la conclusión no sea concreta y quede abierta a la imaginación, como sucede mucho en programas como “Monster Quest”, un programa hecho de puras mentiras basadas en especulaciones prehistóricas.

A su vez el resultado y la producción de estos documentales o programas sin respuesta son producto de personas como yo, que los veía antes con mucha frecuencia siempre esperando algo nuevo, algo que nunca sucedía.

La única excepción en los últimos años que rompe esta nueva regla de programación fue el documental de los dragones, donde verdaderamente se prueba que estos existieron, debido a los ejemplares de estos que se encontraron en los Montes Cárpatos en Rumania y en las montañas en Islandia.

Por la razón ya mencionada dejé de ver estos canales, especialmente cuando se obsesionaron con el tema de los camiones de Alaska, un tema que me pareció tremendamente aburrido, sobre todo cuando están doblados al español y el control no me da la opción del idioma original.

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Sé que nada me debería de aburrir, debido a que una mente iluminada debe de encontrar elementos interesantes en todo y nunca debe pensar poco de nada, ni de ninguna idea; sin embargo, aún no alcanzo aquel estado de iluminación de conciencia e intelecto, aunque algún día espero hacerlo.

Desde hace ya como cuatro años he cambiado mi preferencia de canales y ahora observo mucho más documentales en  la BBC o en TV5, que es el canal de televisión francesa.

Me gustan mucho estos canales debido a que su enfoque en la transmisión es completamente científico y objetivo en cuanto a su información y temas, además de que se esmeran mucho en la cultura.

En TV5 también son verdaderamente excelsos cuando se trata de temas marinos, ya que sus investigaciones, guiones y calidad de imagen me parecen excelsos.

A su vez, esta cadena francesa se enfoca mucho en temas socio-políticos, así como filosóficos.

El documental que más me interesó aquel día fue uno que hablaba sobre la importancia que tienen las máquinas de empaque para la industria mundial dando una detallada información sobre la historia de este oficio.

Matrioshka

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El sábado pasado un amigo mío nos invitó comer a su casa, con el motivo de celebrar la apertura de ésta en su vida, debido a que acaba de comprarla y se mudó hace apenas dos semanas, una casa que en realidad es una mansión.

Mi amigo nos recibió a mí, a mi esposa y a algunos amigos, en una sala hecha en su mayoría de materiales de mármol y ónix, un material que a mi parecer es muy hermoso, debido a sus tenues colores, que en conjunto producen un brillo muy especial, ideal sobre todo para situaciones nocturnas.

Al entrar en aquella habitación, después de saludar, caminé hacia el lado izquierdo de la habitación, donde había una puerta de cristal dando hacia la alberca.

La razón de que hiciera eso fue debido a que en el barandal de la ventana había una Matrioshka, quien parecía estar viendo hacia el agua y hacia el exterior de la gran casa, donde abundaban las áreas verdes, que parecían ser espesas e interminables, algo que recordaría a aquella Matrioshka su lugar de origen.

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Una Matrioshka, en palabras simples, es una muñeca de origen ruso, cuyo diseño consiste en un grupo de muñecas dentro de una gran muñeca, que va desde la más grande en el exterior hasta la más pequeña en el interior.

La Matrioshka fue creada en Rusia, en el año de 1890, por Vasily Zyozdochkin,  inspirada en los diseños de Sergey Malyutin, un diseñador folklórico de aquella época, recordando al pueblo ruso sobre sus orígenes.

Las Matrioshkas están pintadas a modo de representar a la típica mujer rusa de los pequeños pueblos de aquella nación, quienes viven del desarrollo y de los frutos de su “Dacha”, una granja completamente autosuficiente que alimenta a millones de personas en toda Europa oriental .

Algo maravilloso de estas muñequitas de madera es el modo tan artístico, colorido y detallado en el que están pintadas, algo que me recuerda de una extraña manera a nuestras Catrinas mexicanas, quienes también son pintadas y diseñadas con extremo detalle y talento, recordando también al pueblo mexicano sus raíces prehispánicas.

Algo que me parece muy interesante y un misterio digno de resolver, es la intención ambigua de la idea de hacer varias muñecas en una, un mensaje o un concepto que nunca ha sido explicado, una manera muy rusa de hacer las cosas.

Al analizar el posible significado oculto en aquellas muñecas, llegué a pensar muchos conceptos antes de llegar a mi hipótesis final.

Desde mi humilde punto de vista, el mensaje de las matrioshkas se descubre al alinear todo un juego de ellas. Al hacer esto, las Matrioshkas, debido a sus distintos tamaños, forman una especie de rectángulo, que simboliza una conexión entre el cuerpo, la mente y el espíritu, tres entidades existenciales en una, constituidas en varias etapas que separan y unen al cuerpo, a la mente y al espíritu.

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El negocio y la imagen

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Hace un par de décadas, iniciar un negocio relacionado con la fotografía o el diseño era una empresa complicada, sobre todo por la gran inversión que requería. Y es que además de un buen equipo, material fotográfico o impresoras, se requería de un local, para instalar el estudio y recibir a los clientes.

Hoy las cosas no son tan distintas, en lo que a los costos de la cámara y los materiales de impresión se refiere (desde las tintas y soportes, hasta los equipos). Sin embargo, las tecnologías que existen actualmente nos permiten aprovechar y planear nuestras inversiones de mejor manera.

Consideremos un ejemplo. Si quieres que el mundo conozca tus fotografías y diseños, ya no necesitas gastar en costosas impresiones, con las mejores tintas y materiales, para que tengas la oportunidad de ser aceptado en una galería que muestre tu trabajo. Todo lo que necesitas son los servicios de un buen programador (una inversión, a fin de cuentas, pero sin duda menor), para crear un sitio web en el que cargues la versión digital de tus obras.

Con ayuda del programador también puedes crear un sistema para hacer pedidos en línea. Los interesados en tus imágenes podrán elegir la forma en que quieren adquirirlas; ya sea una descarga digital, o una impresión en papel fotográfico, aluminio o lienzo. Quienes elijan la impresión también podrán optar por diferentes tamaños y seleccionar una forma de pago.

De esta forma, no tendrás que invertir en equipos y materiales hasta que comiences a recibir pedidos. Tu principal ocupación será mantener tu cámara en funcionamiento y dejar volar tu creatividad para que siempre tengas ideas nuevas con las cuales alimentar tu sitio. Además, la difusión que tu trabajo tendrá gracias a la web y las redes sociales también te abrirá nuevas posibilidades de trabajo, como el que te contraten para documentar un evento.

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Otra opción que ha surgido para sacar adelante proyectos y evitar que la falta de recursos económicos sea un obstáculo es el crowdfunding. Como el nombre lo sugiere, la estrategia consiste en solicitar el apoyo de la multitud de seguidores (the crowd) que pueden conseguirse en internet, para que mediante donativos y contribuciones te ayuden a reunir lo que necesitas para despegar.

Supongamos que quieres imprimir un libro de fotografías y para ordenar el tiraje deseado necesitas cierta cantidad de dinero. Lo que debes hacer es inscribirte a una plataforma de crowdfunding (hay más de las que te imaginas), presentar tu proyecto, compartir una muestra del mismo, para atraer a tu público y solicitar aportaciones para reunir la cantidad que necesitas.

A cambio de los donativos puedes ofrecer recompensas; por ejemplo, una descarga digital, una postal o tus servicios como fotógrafo. Incluso puedes crear paquetes de distintos tipos de recompensas, según el donativo. De esta forma no estarás solicitando regalos, sino invitando a tus seguidores a invertir en algo que, en cierta forma, les dará un beneficio.

El tipo de proyectos que hemos descrito no requieren de un lugar especial de trabajo. Sin embargo, pueden presentarse oportunidades de clientes o socios ante los que debas dar una imagen más formal. En este caso, tienes la opción de acudir a la renta de oficinas virtuales, mismas que sólo alquilarás por el tiempo y los días que las necesites.

En cualquier época, los negocios han implicado inversiones y riesgos. Pero la ventaja del momento actual es que hoy contamos con recursos que no permiten planearlos y controlarlos mejor.

El fotógrafo

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Estas vacaciones fuimos a uno de los hoteles en Ixtapa todo incluido, donde generalmente pasamos nuestros veranos y Semas Santas, ya que Ixtapa es el lugar ideal donde se es posible derretir todas nuestras preocupaciones y frustraciones, así como revivir al recuperar toda la vida que se ha perdido con los sacrificios del año.

Generalmente, la mayor parte de nuestras vacaciones en estos hoteles siempre la pasamos en la zona de las albercas y cerca de la playa, donde es posible ordenar toda la comida y bebida que uno quiera.

Debo decir que cada vacación en cada uno de estos hoteles es distinta cada vez que la tomamos y cada vez suceden cosas distintas y conocemos a personas distintas de muchos lugares del mundo y de otras partes de la República.

Esta vez no fue la excepción, ya que conocimos 4 o 5 personajes de los que siempre nos acordaremos; sin embargo, hay uno en particular de quien me acordaré y probablemente veré de nuevo.

Se trata de un fotógrafo holandés  llamado Erich Van der Kleist, quien se ha dedicado por los pasados 20 años de su vida a fotografiar cosas específicas que le llaman la atención y que le dan algún significado.

Erich dice que el mundo está lleno de simbología y metáforas sobre la vida en general, especialmente sobre la vida y la existencia humana.

Durante los pasados diez años, Erich ha tenido tres ciclos fotográficos, donde ha puesto particular profundidad y posteriormente los ha vendido a revistas como National Geographic, entre muchas otras más.

Su primer bloque de fotografía, en el que invirtió buen tiempo durante esta década, fue a objetos que se encontraban tirados en el suelo de las calles, como envolturas de papel, pedazos de plástico, cosas olvidadas y perdidas de distintos tipos.

Con estas sesiones fotográficas, Erich intentaba capturar la esencia de lo perdido y lo olvidado, algo que hacemos todos los días por no prestar la atención adecuada a lo que no nos interesa y en lo que no vemos mucho potencial, una actitud generalmente errónea.

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Su segundo bloque fue dedicado exclusivamente a charcos de agua distribuidos en todo tipo de terreno, como en la calle, casas, hoteles, jardines, así como en cualquier objeto semicircular o incompleto donde el agua pueda reposar.

Erich dice que estos charcos son una representación de la relatividad del tiempo y la pequeñez de los momentos, en comparación a la eternidad que se encuentra en el océano, un océano que por lo general nunca vemos hasta cuando ya es demasiado tarde.

Su tercer bloque fotográfico consistió en dos secciones que después formaron parte de la misma.

Se trataba de fotografiar a muchos tipos de insectos en su hábitat natural, como arañas, pulgas, alacranes, etcétera.

Después fotografiaba extremidades del cuerpo humano con piquetes o mordidas de insecto, intentando representar el hecho de que hay cosas que no hay que mezclar.

Estoy en espera de sus nuevos trabajos.

Von Manstein el genio

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El día de ayer, después de mi clase de un curso para aprender inglés rápido, al llegar a mi casa encontré una revista que llevaba ahí ya algo de tiempo, sobre ciencias militares, ya que toda mi vida he sido aficionado a la historia militar.

Aquella revista hablaba de muchos temas y contiene muy buenos artículos sobre estrategia y tácticas militares, donde un artículo en especial llamó mi atención, como siempre lo hacen cualquiera de los que hablen de ese tema; se trata de la batalla de Francia en 1940, una batalla perfecta en cuestiones tácticas y estratégicas para mi gusto.

La Segunda Guerra Mundial explotó con la invasión alemana a Polonia, el 1 de Septiembre de 1939, que resultó en una aplastante derrota del ejército polaco en un tiempo de tan solo tres semanas.

La derrota polaca fue resultado de su inhabilidad de utilizar sus fuerzas en conjunto y coordinación, de la manera que lo hicieron los alemanes con su Blitz Krieg (guerra relámpago), que consiste en la coordinación perfecta entre la fuerza aérea, infantería y divisiones blindadas y concentrar el ataque en un punto especifico del perímetro del frente, para después rodear y destruir al enemigo y capturar sus suministros para el uso propio, como municiones, petróleo, armas y alimentos.

Al haber invadido los alemanes Polonia, Francia e Inglaterra, declararon la guerra a la Alemania Nazi; sin embargo, no habría verdaderos enfrentamientos entre estas potencias (excepto por la fallida campaña de Noruega, por el puerto de Narvik), hasta Mayo del año entrante, cuando después de una larga espera estos contrincantes finalmente se verían las caras.

En principio, el alto mando alemán tenía planeado derrotar a la coalición franco británica, siguiendo el plan Schlieffen, que consistía en hacer un asalto mayor por Holanda y Bélgica (violando su neutralidad) y entrar violentamente a Francia por su noroeste, con la posibilidad de cortar hacia el sur y tomar nuevas posiciones a la retaguardia de París, para después negociar la paz desde una posición de poder.

Sin embargo, este plan se había intentado ejecutar durante la última guerra (Primera Guerra Mundial) y había sido detenida por el ejército francés en las afueras de París.

Por esta razón, el Mariscal Erich Von Manstein sabiamente se opuso a este plan, sabiendo que los aliados de estar a la defensiva podrían detener al ataque alemán debido a que serían constantemente re-subministrados por sus inmensos recursos provenientes de sus imperios en África, así como por el hecho de que al tener una defensa concentrada (debido al corto perímetro del frente) no habría puntos débiles donde concentrar el “ Schwerpunkt” o el punto clave del ataque.

Por esta razón, Von Manstein propuso hacer un ataque escandaloso a las regiones de Wavre y Florennes en el corazón de Bélgica, que pareciera que fuera el verdadero ataque, cuando en realidad era una distracción para atraer al cuerpo central de las fuerzas aliadas y después cerrar la pinza al lanzar el verdadero ataque bajo el mando del General Heinz Guderian por las Ardenas y maniobrar hacia el norte hasta el puerto de Calais en Canal de la Mancha, atrapando así a las fuerzas enemigas forzándoles a rendirse incondicionalmente.

La trampa funcionó y la Segunda Guerra Mundial habría terminado en el verano de 1940 con una victoria alemana, si no hubiera sido por la Marina Real Británica y su fuerza aérea, cuyos esfuerzos lograron la retirada de todo el ejército británico, quien después pelearía hasta obtener la victoria en 1945.

En el camino andamos

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Antes de que se domesticaran las bestias, se inventaran los barcos, autobuses y aviones, y se crearan conceptos como el de VivaAerobus, los hombres que querían viajar, caminaban. Los motivos de sus viajes también eran muy distintos de los nuestros. No se trataba sólo de salir a ver qué ofrecía el mundo o a buscar las emociones que la rutina y la cotidianeidad se habían encargado de extinguir en el lugar de origen.

Las primeras travesías debieron emprenderse por motivos de supervivencia; era preciso encontrar lugares donde la tierra diera nuevos frutos o donde se hallara protección frente a las constantes amenazas que latentes en la naturaleza. Y esos primeros viajes, los más osados y riesgosos, se hicieron sin más motor que la propia energía y sin más defensa que las fuerzas del propio cuerpo.

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Estas reflexiones fueron inspiradas por un artículo que leí esta mañana en El País, acerca de Nacho Dean, un joven español que le dio la vuelta al mundo caminando. Bueno, lo de “la vuelta al mundo” es, más que nada, una expresión, porque si nos ponemos estrictos, la verdad es que Dean no visitó cada rincón del planeta. Pero con 33 mil kilómetros, 31 países y 4 continentes recorridos a lo largo de tres años, bien podemos permitirnos tal descripción.

Algo que me parece muy interesante, es que la travesía de Dean, como las caminatas primigenias de nuestros ancestros, también fue motivada por la supervivencia. El escritor, fotógrafo y viajero de vocación, y rescatista de profesión, cuenta que su proyecto comenzó a forjarse mientras recorría un tramo del Camino de Santiago. Entonces pudo constatar la magnificencia de la naturaleza, así como el riesgo en que la humanidad le ha puesto durante siglos.

Las comodidades y los bienes a los que tanto nos aferramos, y que se vuelven insignificantes cuando lo más importante es no perder el rumbo, son los que nos han llevado a talar hectáreas de bosques, a terminar con especies de fauna y flora y a volver irrespirable el aire de muchas ciudades. Así que para Nacho Dean la caminata fue, por una parte, una forma de alzar la voz y alertar acerca de lo urgente que es proteger nuestro entorno; por otro lado, fue una forma de probar que al recuperar prácticas tan esenciales, como el uso de la propia motricidad, podemos experimentar la vida y el mundo que habitamos de una manera mucho más intensa.

Como bien podemos imaginar, un viaje así no estuvo exento de peligros. En Perú, Dean fue asaltado por una pandilla perteneciente a las peligrosas maras; en Chiapas contrajo el chikunguya, pero la enfermedad se manifestó hasta que llegó a Oaxaca y ahí permaneció varios días en cama; en los lindes de Veracruz y Tabasco fue perseguido por un grupo de hombres armados con machetes y entonces decidió que sacaría de su itinerario los lugares en los que su vida corriera un auténtico peligro. Sin embargo, el viajero afirma que todo eso queda más que compensado con los cientos de veces que contempló el cielo estrellado y con las muchas historias que descubrió en el camino.

Sin importar la forma o el medio de transporte en que se haga, viajar es siempre una experiencia enriquecedora. Pero caminar lo es aún más, porque nuestros pies dejan su leve huella, al tiempo que nos transmiten algo de cada lugar que pisan.

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Cómo empezar a tomar fotos

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Para empezar, debemos conocer nuestro equipo, ¿No crees?

Primero que nada, veremos las partes de una camara. Todavía no te preocupes mucho por la marca, esencialmente todas tienen las mismas partes. Veamos este diagrama; está en inglés, así que iré traduciendo cada término y explicando lo que hace

Yo prefiero una siempre confiable Nikon, pero bueno...
Yo prefiero una siempre confiable Nikon, pero bueno…

-Por delante-

Power Switch (Interruptor): Creo que este se explica solo, ¿No? Mientras esté en “off”, no podrás inmortalizar una sola imágen (aunque si tienes batería si puedes mirar a través del visor… claro, siempre )

Main control dial (Botón de control principal): Éste te dará las opciones básicas de tu cámara fotográfica

Shutter button (Disparador): Sencillo, con este botón tomarás la foto

Mode dial (Perilla de modo): Al girarla, podrás elegir entre cada uno de los modos disponibles de tu equipo

Flash: No, no es el superhéroe mas rápido del mundo, aunque tampoco creo que hayas venido aquí sin haber escuchado esa palabra. Es la luz que sale de la parte de arriba de la cámara cuando tomamos una foto. No siempre está expuesta y necesita estar activado para poder usarse

Lens (lente): La lente de la cámara. Sin ella, el cuerpo de la cámara por si solo no te sirve de mucho. No te preocupes, normalmente encontrarás kits de lente y cuerpo de cámara

Lens release button (Botón para remover la lente): Nunca intentes remover tu lente sin antes presionar este botón y después girar tu lente. Luego hablaré de la posición correcta para hacer esto

Flash Button (Botón de Flash): No creo que éste necesite mucha explicación, ¿O sí? Es el botón con el que activas el Flash (algunos modos ya lo traen activado por default)

Lens focus mode switch (Interruptor de modo de enfoque de la lente): Sencillo. Sirve para cambiar de modo de enfoque. Los tres mas comunes son Manual, Semi-Automático y Automático

-Por detrás-

View Finder (Visor): Tampoco creo que éste necesite mucha explicación, ¿Verdad? Por ahí es donde puedes verlo que vas a fotografiar. Tambien puedes verlo por la pantalla, y cada una de las dos opciones tiene sus ventajas y desventajas. Luego hablaré de eso

Play Button (Botón “Reproducir”): Sirve para visualizar tus capturas, y en caso de video, reproducirlo

LCD Display (Pantalla): En realidad el término en inglés es un pleonasmo, pues LCD es acrónimo de “Liquid Crystal Display”. La pantalla es donde puedes visualizar las opciones de tu cámara fotográfica

Erase Button (Botón “borrar”): Se explica por sí mismo, ¿No? Si no te gustó tu foto, usa este botón y deshazte de ella…

Cross Keys (Teclas de Cruz): Muy similar al control de tu consola de videojuegos favorita, estas teclas direccionales sirven para navegar a través de las opciones de tu cámara (no intentes mover el cuerpo de la modelo con ellas, no funcionará)

Memory Card Slot (Ranura para tarjeta de memoria): Ahí es donde insertas el medio que contendrá tus capturas. Es como un humano, sin memoria, no hay recuerdos… ¿Te acuerdas como se llamaba la parte anterior?

Bueno, espero que esto te haya servido para familiarizarte a grandes rasgos con tu equipo. Puede ser que las posiciones de algunos de estos componentes varien, pero siempre será fácil encontrarlos mientras puedas recordar el ícono que corresponde a cada uno.

Si te queda alguna duda, también puedes checar este video

Recuerda que puedes contactarme para mayores detalles, y mientras tanto espera el próximo post.

Saludos